Complicaciones de la anestesia peridural y espinal

La anestesia neuroaxial, término genérico con el cual referirse a la anestesia peridural y espinal, es una excelente alternativa a la anestesia general para muchas cirugías, cuyos beneficios hemos comentado y lo seguiremos haciendo. Por datos y experiencia personal sin tabular, es la más utilizada. Pero, como toda anestesia, aparte de sus beneficios, tiene ciertos riesgos y complicaciones más o menos graves que trataremos aquí, así como también algunos mitos que aclararemos.

Para partir, debemos establecer que existen complicaciones generales a ambos tipos de anestesias, y algunas específicas a una u otra. Las complicaciones generales que podemos observar son:

  • Dolor de espalda: a pesar de muchos pacientes lo refieren, no está demostrado que después de una anestesia neuroaxial aparezca lumbago. Generalmente se debe a otras causas, como la relajación de musculatura y ligamentos después de una cirugía, o del embarazo. Pacientes sin punciones en la espalda, operados con anestesia general pueden referirlo también. De todas maneras, al ser un procedimiento que implica un pinchazo, puede ser que este moleste por algunos días, igual o menos que una vacuna o examen de sangre.
  • Sangrado y Hematoma: es una complicación rara, pero temida, ya que su mayor problema es que generalmente es diagnosticada de manera tardía, debido a que el cuadro habitual es el de un paciente al cual no se le pasa el bloqueo de la anestesia. Se produce por la punción con la aguja o al instalar o retirar el catéter peridural, los cuales provocan que un vaso sanguíneo sangre y forme un hematoma que comprime la médula espinal. La compresión produce daño neuronal y parálisis desde ese punto hacia abajo. El diagnóstico precoz permite realizar una cirugía descompresiva que puede recuperar en mayor o menor grado la función neurológica. Por esta razón, las pruebas de coagulación son importantes en un paciente que va a recibir anestesia neuroaxial, y está contraindicada en pacientes con problemas de coagulación.
  • Infección: Cualquier cirugía o punción tiene riesgo de infectarse. El problema es que la infección de una punción neuroaxial puede producir meningitis, o un absceso peridural, que actuará igual que el hematoma comprimiendo la médula espinal.
  • Lesión neurológica: podría producirse por el pinchazo mismo (con la aguja), o como mencionamos más abajo, por el catéter que se deja en la Anestesia peridural. Durante el procedimiento pueden sentirse parestesias (sensación como corriente) en la espalda o caderas, lo cual es relativamente frecuente. El problema es cuando se pasa a llevar nervios de la pierna, o directamente se punciona la médula espinal.
  • Hipotensión: no es una complicación directa del procedimiento, pero sí secundaria a la anestesia misma. Dependiendo del paciente y sus factores de riesgo, puede ser más o menos grave. Normalmente aparecerán náuseas y vómitos. Un paciente con cardiopatía coronaria y riesgo de infarto, puede definitivamente infartarse con la hipotensión. Lo mismo si el flujo sanguíneo del cerebro está disminuido, puede haber un accidente vascular encefálico.

En el caso de la Anestesia Peridural, a las anteriores, podemos sumar:

  • Punción accidental de duramadre: a diferencia de la anestesia espinal, en la anestesia peridural se evita explícitamente puncionar esta membrana. Si la punción es dificultosa, puede pasarse a llevar. Las complicaciones serán entonces las de la anestesia espinal más abajo nombradas, especialmente la cefalea postpunción dural. Lo ideal es que sea reconocida, de manera de no administrar la gran dosis de anestesia en el espacio raquídeo. Si no es reconocida por el anestesiólogo, puede llevar a una complicación más seria, como el bloqueo espinal total.
  • Lesión neurológica secundaria al catéter peridural: la anestesia peridural se realiza específicamente para dejar colocado un fino catéter en el espacio peridural por donde administrar anestesia todas las veces que se quiera (incluso continuamente) sin necesidad de volver a puncionar. Como el procedimiento se realiza a ciegas, este catéter es muy frecuente que se dirija hacia cualquier lado, aunque se intenta que sea hacia arriba y por la línea media. Estudios con rayos X demuestran que el catéter se va para el lado que quiera, y a veces puede pasar a llevar algún nervio. O, al quedar muy cerca de este, producirá que la anestesia administrada comprima el nervio, generando la lesión.
  • Inyección intravascular del anestésico: ya sea por el trocar o por el catéter instalado dentro de un vaso sanguíneo. Los anestésicos locales intravasculares, si alcanzan una dosis tóxica, producen dos complicaciones sería: toxicidad neurológica (convulsiones y coma) y toxicidad cardiovascular (arritmias y paro cardiorrespiratorio, de difícil recuperación).

En el caso de la Anestesia Espinal:

  • Cefalea Postpunción Dural: este tema lo tratamos ya en otro post, así que pasaremos de hablar de él.
  • Bloqueo Espinal Total: normalmente la anestesia espinal llega, dependiendo de la dosis, más o menos hasta donde terminan las costillas. Pero, por administración de una dosis excesiva como una punción peridural accidental inadvertida (que mencionamos antes), o por otras razones, la anestesia raquídea puede subir aún más, dificultando la respiración, la deglución y en ocasiones produciendo anestesia general (al anestesiar directamente el cerebro). Si es bien manejada, esta complicación no produce ningún problema y se revierte igual como cualquier anestesia espinal en un par de horas. El problema nace cuando no es advertida o no se logra manejar la severa hipotensión que produce o no se puede controlar la respiración del paciente.
  • Aracnoiditis adhesiva crónica: grave y crónica complicación que puede presentarse hasta mucho tiempo después de la anestesia, por lo que lo trataremos más adelante.
  • Síndrome Neurológico transitorio: este cuadro se ha ido descubriendo y definiendo en los últimos años, y aparentemente se produce por la irritación y daño neurológico que producen los anestésicos locales, especialmente la lidocaína, lo que ha hecho que esté actualmente vedada para su uso en anestesia espinal. Los síntomas son malestares y dolores musculares en los muslos y glúteos que duran algunos días y desaparecen espontáneamente.

Espero sea de ayuda. Cualquier consulta pueden hacerla en los comentarios y si necesitan, podemos tratar alguno de los puntos mencionados con mayor detalle en otro post.

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  1. en junio del 2015 fui operada de hallux valgus derechoy con anestesia raquidea a los dias despues empece a sentir mucho dolor en nalgas al estar sentada y que continua hacia el muslo pero solo al estar sentada ,ne han hecho diferentes examenes poe ej.:ecotomografia de isquiotiviales mas kine ,radiografia de caderas ,cintigrafia ose,ytodo sale normal, ahora tengo orden para rmagnetica ; podria esto deberse a la puncion lumbar .le agradeceria una respuesta a mi problema ya que el dolor sigue estando ahi.
    . magnetica . Esto podria deberse a la puncion lumbar

  2. Hola!Hace 10 meses me operaron juanete en pie derecho, algún hueso no soldo y rechace tornillo de titanio. Hace 15 días me operaron nuevamente para extraer tornillo y realizar injerto de hueso que sacaron de mi cadera.Para esto me colocaron anestesia peridural y también local(no se si la local en el pie y cadera o solo en pie). Lo cierto es que la mitad externa de la pierna derecha desde donde comienza y hasta la rodilla aun la tengo como anestesiada y siento como un ardor permanente en la piel que ya casi no aguanto un pantalón suelto porque roza y hasta las sabanas me hacen doler. Es normal esto? Sera pasajero? Estoy bastante preocupada porque a medida que pasan los dias y pasa la anestesia el dolor o ardor se acrecienta.La piel tiene aspecto normal. Gracias

  3. HOLA BUEN DIA A MI ME OPERARON DE UNA HERNIA SUBOMBLIGAL HACE 2 MESES Y ME PUSIERON LA RAQUIA A LOS 3 DIAS COMENZE CON DOLOR EN LA CINTURA Y MIENTRAS PASABAN LOS DIAS SE ME FUE RECORRIENDO PARA MI PIERNA DERECHA HASTA AHORITA ME DUELE MUCHO LA RODILLA Y SE ME SIGUE BAJANDO EL DOLOR HACIA MI TALON EL MEDICO ME DIO TRATAMIENTO PERO NO SE ME QUITA

  4. Eso posiblemente se deba a la toma de injerto de la cadera. Puede persistir algunos meses. Ese tipo de dolores responden bien con pregabalina.

  5. Tuve una cesárea con anestesia raquídea hace 25 años, en el momento que me la estaba inyectando mis piernas se movían solas, fue un movimiento involuntario, el anestesiólogo se disgustó y me regaño yo le dije que yo no me daba cuenta, la ginecóloga, enfermeras sostuvieron mis piernas. Luego de la cesaría mis piernas no despertaban pero la cintura me dolía de una manera enloquecedora me aplicaron 2 inyecciones, luego otras 2 más fuertes no recuerdo si con morfina y mi ginecóloga dijo si no puede mover sus piernas ya queda así, afortunadamente todo aparentemente salió bien. Al año y medio debieron retirarme la vesícula, fue con anestesia general pero en el momento que me la aplicaron sentía que mi carne saltaba y no me podía dormir de pronto sentí como si una bomba explotara en mi cabeza, un ruido muy fuerte y pensé aquí morí, pero luego desperté. De ahí en adelante nunca pude tomar ningún jarabe para la tos. Sé que va a sonar arriesgado decidí tener otro bebe tuve complicaciones gástricas me dejaron catéter y me aplicaron plasil enzimatico pero no lo tolere mi sistema nervioso había enloquecido; veía todo extraño todo demasiado grande y aplastado, tenia pánico total, me iba a suicidar en la clínica me arranque el catéter y no acepte más ese tratamiento, luego del efecto todo volvió a la normalidad. Antes de la primera cesaría ya me lo habían dado y nunca me sucedió eso y el medico dijo nunca se le debe suministra medicamento alguno que diga depresor del sistema nervioso central. Llego la hora de la cesárea (pensé que podría tener un parto natural, pero tuve placenta previa), decidí contra la voluntad de mi anestesiólogo (el mismo de la primera cesárea) anestesia epidural y me fue excelente.
    Pero ningún médico me explica: ¿qué paso con mi sistema nervioso central porque no puedo tomar ningún medicamento que sea depresor de este, porque he tenido complicaciones inclusive con la anestesia en odontología. Sera que me pueden curar?

  6. Imposible responder sin saber qué medicamento fueron los que utilizaron. Alguna gente responde distinto a distintas drogas. Por ejemplo alguno no toleran el efecto de la morfina (mareos, sentirse raro) mientras otros lo disfrutan. Y cada droga tiene distintos efectos colaterales también.

  7. Hola, mi nombre es Ximena, tengo 40 años y hace 18 dias me hicieron un salvataje de cadera izquierda y utilizaron anestesia raquidea, me mantuve semi despierta durante todo el procedimiento, no senti dolor y hasta el momento la recuperacion va bien, el problema es que estando ya mas conciente senti mis genitales adormecidos, no le di importancia, pero al pasar las horas no pude orinar y me pusieron sonda, ahora ya puedo orinar pero sigo sintiendo adirmedico el puvis y el clitoris. Esto es normal, en cuanto tiempo pasara. Gracias y felicitaciones por su pagina muy util

  8. Es habitual la retención urinaria después de una anestesia espinal.
    Sobre la sensibilidad perdida, puede ser secundaria a la cirugia o a la anestesia. En ambos casos debería recuperarse en algunas semanas, si fue por la cirugía, tal vez demore un poco más.

  9. hola, mi hermana tuvo su parto por medio de cesaria hace 3 años y desde entonces a presentado un cuadro de dolores en la columna, a que se debe y como puedo ayudarle. gracias

  10. hola hace aproximadamente 10 o 12 años me operaron de una cistitis, me pusieron anestesia en la vena antes de la cirugia y asi doemida me pusieron la epidural…cuando me desperte la pierna derecha no me respondia sino como hasta le media hora (que horrible sensacion), pero cuando comence a sentir “vida” en ella una hipersensibilidad (no se como llamerle) empezo a invadirme desde la rodilla hasta el pie, no podia rozarme la sabana porque sentia como si fueran descargas (o como cuando te quemas la epidermis y esta queda muy sensible pero mas fuerte todavia) asi dure varios dias no podia ponerme pantalon mucho menos vestidos que me rozaran esa parte, ni me podia tapar en las noches, hasta que el anestesiologo me comenzo a inyectar corticosteroides igualmente en forma epidural me puso como 5 creo y me dio gabapantina que me hacia sentir como si flotara cosa horrible…. para no hacer mas largo el cuento la sensibilidad solo me quedo en la rodilla por en la parte interna del frente … puedo usar ropa afortunadamente pero esta tiene que estar en contacto con mi piel porque si roza siento feo, aparte me quedo esa parte de la piel manchada, en forma de lineas curvas cafe y me da mucha comezon, he preguntado a muchos medicos y nadie me da un argumento convincente, solo que eso me acompañara hasta el dia de mi muerte.

  11. Hace cuatro meses me operaron de una histerectomia me aplicaron una hepidural pero me quedo un dolor en columna horrible se me hace una bolita de aire x la columna que sube y baja siento que es como tener un nudo y un dolor horrible no me hacen ninguna prueba de rayos x dicen los medicos que me pasara solo el dolor pero ya no lo soporto…. sera normal este dolor

  12. Hola.
    Después de una anestesia neuroaxial puede quedar algo de dolor en la zona de la punción. Pero no debería subir ni bajar. No será algo secundario a la cirugía?

  13. hola tuve una cesaria y a los dos años tuve otra en la segunda me tuvieron que pinchar 2 veces por no entraba la aguja porque estaba nerviosa me lo isieron porque tuve en el embarazo presion alta y glucosa en la sangre despues de 7 años empece con mareos raros que se me aflogan las piernas y dolores en la columna donde me aplicaron la anestesia soy de uruguay espero su respuesta

  14. Hola a mi papá lo operaron el día 26 de diciembre de la próstata y de pusieron anestesia en la columna, desde ese día le duele mucho la pierna derecha, los primeros días tenía la pierna helada y le dolía mucho, aún le duele sobretodo al caminar, está como cojo, es normal esto? que solución podría ayudarle? que debe hacer? agradezco su respuesta!! muchas gracias

  15. mi cuñada tiene alergias a alimentos que antes no tenia despues de una operación hernia umbilical y me preguntaba si es algun efecto de la anestesia, su operación fue aproximadamente hace 2 meses

  16. Difícil saber si los síntomas actuales son por dicha cesárea. Solicitaría evaluación por un neurólogo y posiblemente estudio con Resonancia Magnética.

  17. Buenas tardes mi nombre es Jessica R. Che un mes exactamente me hice una micro lipo y le inyectaron. La epidural, ahora estoy preocupada porque del hombligo hasta mi parte intima siento que me hormiguea, se pone la barriga durísima y se me adormece toda esa parte, quisiera saber si es normal y si se algún rato se me va a pasar ? Gracias

  18. Eso es una complicación esperable de la cirugía. Se lesionan terminaciones nerviosas de la piel. Debería recuperarse en algunas semanas.

  19. Tuve una cesárea hace 1 año y desde entonces me duele muchísimo la espalda y las piernas es por la anestesia? ? Fui al neurólogo y solo me hicieron Fisioterapia 14 días el dolor paso 1 mes y luego volvió. Que puedo hacer? ??

  20. Hola, en Marzo tuve una cesárea de urgencia, presenté cefalea post punción y anuria tras la recuperación, desde ese día he presentado dolor en mi zona lumbar al estar de pie, el cual aumenta con el tiempo estando de pie, y no mejora del todo al acostarme, además irradia hacia el riñón. ¿Podrá ser consecuencia de la punción?, ¿Á que especialista debiese acudir de ser así?

    De antemano muchas gracias.

  21. Hace 5 años fui operado de mis tendones de ambas piernas, me colocaron la raquidea posteriormenre como al año despues me operaron derotura de tendon de mi pie derecho nuevamente me colocaron la raquidea, hasta los dias de hoy tengo dolores terribles en mi espalda sumamente dolorosos y molestos ya no se que hacer…

  22. Hola hace 10 años mi primer embarazo se complico y me hicieron cesarea de emergencia al momento de pincharme mi espalda mis piernas brincaron y bueno la reaccion del doctor fue cara de asustado y HO HO. asi paso nacio mi bb alos dias comense con fuerte dolor de espalda y piernas y asi. Dure un año viviendo casi en emergencias por el dolor asta k un neurologo me rebiso y me opero de urgencias me hiso algo haco laminatomia y mejoro el dolor de piernas pero ya pasaron 10 años y hoy por hoy no camino por el dolor tomo gabapentin y percoset estoy cansada de este dolor vivo en california mi pregunta es si es posible que mi problema comenso acausa de la mala inyeccion k me puso la enfermera la raquea fueron dos la primera donde me pincho mal y mis piernas brincaron y la segunda k ya no semobieron claro yo pregunto pero como es el mis mo hospital donde me operaron son mis sitas es el unico por mi tipo de azeguranza cada k pregunto si fue acausa de eso asta se molestan pero no medan una respuesta de porque me paso esto no tube accidentes no tube sobrepeso en mi embarazo ni se notaba mi embaraso talvez subi 3kilos 6 lb pregunto porque no puedo mas con mi vida no puedo trabajar ni limpiar mi casa ni cuidar mis hijos ni cuidarme yo estoy pensando en meter una demanda al hospital grasias aunk esto no gratificaria el sufrimiento k tengo a causa por el dolor y el no poder tener actividades normales con mis hijos no parke no escuela no clases de musica no clases de futbool nada solo vivo en la cama sin poder moberme por tanto dolor

  23. La cefalea postpuncion es algo raro pero normal y no tiene nada que ver con el dolor lumbar. Globo vesical debe haber sido la anuria que refiere y es habitual después de una anestesia espinal, ya que se bloquea también la posibilidad de orinar. Usualmente cede a las horas y se soluciona con un sondeo vesical.
    El dolor lumbar después de un embarazo es normal, y se debe a los cambios de posición de la columna producto del mismo embarazo. Luego del parto o cesarea, la columna debe volver a su posición habitual, y vuelve a doler. Esos cambios pueden hacer aparecer otras patología de columna, como hernias lumbares. Lo bueno sería consultar con un neurocirujano para descartar esa patología.

  24. Durante el embarazo se producen cambios en la columna. Que una vez finalizado, vuelven a su posición normal. Eso es lo que produce dolor de espalda habitualmente. Lo ideal es analgesicos y kinesioterapia hasta fortalecer la musculatura y volver la columna a una posición normal.

  25. Al realizar la punción espinal, es posible que a veces se sienta una sensación como corriente en alguna de las piernas y estás salten. Sin embargo, la cirugía de laminectomía se realiza en casos de hernia discal, una patología distinta que no tiene nada que ver con la punción raquidea, que incluso se encuentra en otro lugar, no donde va la aguja de la anestesia. Las molestias que refiere son secundarias posiblemente a esa hernia discal y a la cirugía de dicha hernia, laminectomía. Esta no asegura quitar el dolor en el 100% de los casos.

  26. Hola tuve una cesárea la cual me pusieron anestesia raquidea, después de un mes aproximadamente me empezaron A dar calambres en los glúteos y piernas al dormir ¿Esto puede ser por que me pasaron a llevar un nervio o algo cuando me pusieron la anestesia?

  27. Buen día, fui operada hace 2 días de una hernia umbilical y me aplicaron anestesia raquídea, tengo una desviación en la columna y debido a esto el Dr hizo un esfuerzo mayor para poder aplicarme la misma, me agacharon de una manera horrible la cabeza y sentía un dolor horrible en el cuello. Me pincharon varias veces para que la aguja pudiera dar en el lugar que era y así poder introducir la anestesia, el Dr me decía que era difícil por mi desviación el aplicarme la anestesia. Me dieron de alta y todo bien, el mismo día me vine a casa y pase buena noche, pero ya el día de ayer no me aguante él área de las nalgas y las piernas, un dolor constante no me aguanto mucho tiempo sentada ni acostada. Toleró más de pie, pero también el dolor me da en la zona del cuello y al respirar me duele en el área del cuello y de los hombros como cuando da un aire algo así. Pero ese dolor en el cuello me quedo luego de que me agacharan tanto para aplicarme la anestesia raquídea. Alguien podría por favor decirme si es por mi problema en la columna, y si esto será a largo plazo? O es solo mientras me recupero por favor. Les agradezco su atención.

  28. Hola. Puede haber varios factores que expliquen las molestias. El dolor del cuello puede haber sido por la posición del cuello durante la administración de la anestesia. En cuanto al dolor de las piernas y nalgas, se lee como un cuadro secundario a los anestésicos locales utilizados para la anestesia espinal, llamado Síntomas Neurológicos Transitorios. Estas molestias se dan más con algunos anestésicos que otros, y usualmente duran hasta 48 hrs. El manejo es con analgésicos. Se puede leer más en http://revistachilenadeanestesia.cl/sintomas-neurologicos-transitorios-post-anestesia-raquidea/