Intubación difícil

Una de las técnicas que definen a la Anestesiologia, aunque es utilizada por varias otras especialidades en diversos contextos y escenarios, es la intubación endotraqueal, de la cual ya hablamos en otro post. Con ella, se logra colocar un tubo endotraqueal (de PVC) en la tráquea del paciente, el cual permite controlar la ventilación y entregar gases anestésicos. Pero existe una eventualidad en esta técnica denominada Intubación Difícil, la cual se define simplemente como una intubación que no es posible de lograr por un anestesiólogo entrenado en 1 o 2 intentos, utilizando la técnica de intubacion clásica básica.

La intubación difícil puede ser sospechada antes de la anestesia o no ser diagnosticada hasta el momento de intubar, lo cual nos sitúa en dos contextos distintos: una situación tranquila y con tiempo (cuando hay sospecha o diagnóstico previo) versus una bastante estresante y con poco tiempo (cuando se encuentra al momento de intentar intubar). Esto porque si la imposibilidad de intubar a un paciente se asocia a la posibilidad de no ventilar con mascarilla fácil nos pondrá en el peor escenario que debe enfrentar un anestesiólogo: la no ventilación- no intubacion (Nv-Ni). En términos simples, si no podemos ventilar ni intubar al paciente (que se encuentra paralizado y con drogas que le impiden respirar por sus propios medios), rápidamente sufrirá hipoxia, daño cerebral secundario a ella, y al final de una cascada de complicaciones, asistolía y muerte. Obviamente algo que nadie quiere….pero que puede suceder.

Como decíamos, hay dos posibilidades: que descubramos esta condición antes de dar la anestesia, lo que nos permitirá manejarla adecuadamente, o que la descubramos luego de la inducción anestésica, lo que nos obligará a manejarla lo más rápido posible con lo que haya a mano.

La primera opción es la mejor, ya que nos da tiempo de planear y conseguir lo que necesitamos, o por último, suspender y aplazar la cirugía. Nos permite realizar técnicas de intubación con el paciente despierto, respirando por sus propios medios, o intubarlo utilizando un fibroscopio, que nos permite ver hacia donde vamos y dirigir el tubo. Existen muchos índices, cuestionarios y pequeños exámenes físicos que pretenden predecir si una intubación será fácil o difícil. Por ejemplo, mírese al espejo y vocalice una “A”. Si logra abrir grande la boca y verse el fondo de la garganta y la úvula, hay altas probabilidades de ser fácil de intubar. Al contrario, si no abre mucho la boca (menos de dos dedos) y sólo ve lengua o paladar, puede haber riesgo de ser difícil de intubar. Esto se llama Escala o Puntaje de Mallampati. Y hay otros más, a gusto de cada uno.

La segunda posibilidad ya no es una opción, es una eventualidad que puede ocurrir, debido a que el problema es que ninguno de los estudios, escalas y puntajes de predicción que mencionamos es 100% efectivo. Existen protocolos (que deberían existir en cada institución) que deben seguirse para tratar de resolverla lo mejor posible. Las posibilidades de manejo van desde despertar al paciente y suspender la cirugía, a una traqueostomía de emergencia, pasando por el uso de distintos dispositivos que facilitan la intubación. El peor caso es la muerte del paciente cuando esto no se logra. Todo dependerá del grado de dificultad de la intubación, el material y equipo con que cuente el anestesiólogo y su experiencia y grado de entrenamiento en el tema. El manejo, al ser de urgencia, puede resultar con otras complicaciones, como por ejemplo, la pérdida de piezas dentales. Pero “mejor perder un diente que la vida”.

En caso de resolverse favorablemente, es imprescindible que se le avise al paciente esta complicación, para que la tenga siempre en mente y la informe en siguientes cirugías.

Deja un comentario

  1. Estimados, me operare de una espondilolistesis y ya se aplazo la cirugia por una bronquitis. Han pasado dos semanas y aun me encuentro con un poco de moco y un poco de tos, eso afectara el manejo de la anestesia? o de frenton no me podre operar en esas condiciones?, le verdad es que estoy bastante confundido ya que me encuentrO bastante bien de como estaba, pero aun quedan los ultimos sintomas de la bronquitis. agradezco su valiosa respuesta

  2. Lo ideal es que no haya síntomas respiratorios. Eso normalmente desaparece a los 15-21 días después de un episodio importante de Bronquitis. El problema a veces es que por esperar una semana más, algunos pacientes se vuelven a resfriar y hay que aplazar todo otra vez. Por ello, si la tos es seca y no muy importante, uno prefiere esperar esos 15 días no más y proceder. Dependerá entonces de la evaluación que haga el anestesiólogo.

  3. Hola, me intervienen por mi Obesidad Severa en Clinica Las Condes el dia 21 de Enero, ese mismo día conoceré 2 horas antes al profesional que me mantendrá con vida durante mi cirugía. La GRAN duda que tengo es lo siguiente, yo tengo cuadros de Crisis de Panico desde hace muchos años, para lo cual tomo medicamentos todos los días …

    En el desayuno 0,5mg de Neuryl+10mg de Celtium+25mg de Atenolol

    Almuerzo 0,5mg de Neuryl

    Noche 1mg de Neuryl + 25mg de Atenolol…

    ¿Alguno de esos medicamentos el medico anestesista debe tener mayor cuidado?

    Eso me inquieta bastante…

    Muchas gracias por toda la información que uno puedo encontrar aca.

  4. Bastantes benzodiacepinas para mantenerse tranquilo.
    No son medicamentos fuera de la habitual, pero es importante que el anestesiólogo sepa que las tomas, ya que, dependiendo de la anestesia que administre, puede ser necesario que requieras mayores dosis. Nada que un anestesiólogo que se dedica a Cirugía Bariátrica no haya visto antes y no sepa manejar.
    Como en todo en la vida, lo mejor es estar tranquilo y así todo va mejor.
    Suerte.

  5. hola, me operan en 3 semanas, sera cirugía abierta.Hace 12 años me operaron y me intubaron sin problemas según expediente clínico, pero ahora tengo dudas por que yo siento que tengo algo en la traquea por donde esta lo que llamamos la manzana. ¿Qué pasa si tengo algun pequeño tumor ahí y me ponen el tubo? lo pueden lastimar? o puede no entrar el tubo? no les he comentado esto ni al anestesiólogo ni al médico que me va a operar.

  6. Operacion de que?
    Si hay sensacion de algo en la laringe, seria bueno consultar con un Otorrinolaringologo que podrá hacer algunos estudios y descartar que haya algo ahí.
    Sobre posibles tumores en la laringe, si, pueden complicar una intubación, pero es muy raro.