La Anestesia General: qué es y qué riesgos tiene

(copiado con permiso desde Aprendiendo a Hablar)

Hoy revisaremos un mundo enorme dentro de la anestesiología. La Anestesia General es un estado de inconsciencia inducido farmacológicamente, y que, a diferencia de lo que uno creería, tiene un rango amplio que va desde donde termina la sedación profunda hasta el coma profundo. Tiene como fin facilitar la cirugía y evitar el dolor y el recuerdo intraoperatorio, para lo cual debe lograr varios objetivos en mayor o menor medida: inconsciencia, amnesia, analgesia, relajación muscular, estabilidad hemodinámica, ventilación. Y estos objetivos se alcanzan a su vez mediante el uso de una o más drogas.

Objetivos de la Anestesia General

La Anestesia General puede inducirse por dos vías, endovenosa o inhalatoria. En la primera, las drogas conocidas como inductores (porque inducen la anestesia, obvio, no?) se administran vía endovenosa, mientras en la segunda, adivinen…sí, se entregan vía inhalatoria, en forma de gas. Dependiendo de la droga administrada, tendremos un período variable de inconsciencia, al cabo del cual el paciente despertará, a menos que mantengamos la anestesia con más drogas, generalmente la misma que se usó para inducirla, o se puede cambiar. Por ejemplo, lo clásico es un inductor endovenoso que dura 3 a 4 minutos, luego de lo cual se mantiene todo el resto de la cirugía con un agente inhalatorio. En niños uno evita puncionarlos despiertos, asi que induce la anestesia vía inhalatoria, para luego instalar la via venosa.

A veces, para apoyar la droga inductora/mantenedora (que sólo produce inconsciencia), se agregan otras drogas que aportan sus efectos en los otros objetivos: analgésicos potentes como los opiáceos para disminuir la respuesta al dolor intra y postoperatorio, benzodiacepinas para la amnesia y la ansiolisis preoperatoria, relajantes musculares que facilitan la ventilación controlada y la intubación endotraqueal, etc. Cada una de estas «familias» de drogas cuenta con varias alternativas que difieren en la duración de su efecto, la rapidez con que inicia el efecto, vías de eliminación, etc., lo cual da muchas opciones de manejo al anestesiólogo (siempre que se cuente con todas ellas).

Como mencioné, la anestesia general pone al paciente en un estado de inconsciencia y relajación tal que a veces impiden la adecuada respiración, sumado a otros riesgos. Es por ello que el anestesiólogo debe controlar la vía aérea y la respiración de manera externa, ya sea apoyando con una mascarilla facial o con tubos endotraqueales, los cuales se pueden conectar a un ventilador mecánico. Al finalizar la cirugía, se debe establecer que el paciente puede respirar por si mismo para poder ser extubado. En caso de no lograrlo, o por otras razones que no viene al caso tratar aquí, puede ser necesario mantener al paciente intubado, lo que nos lleva a trasladar al paciente a una Unidad de Cuidados Intensivos donde puede mantenerse en Ventilación Mecánica.

¿Qué riesgos tiene la anestesia general?

Los riesgos en un procedimiento quirúrgico pueden ser varios, algunos de la cirugía, otros de la anestesia y otros mixtos. Propiamente de la anestesia general pueden existir riesgos hemodinámicos, ventilatorios, conciencia intraoperatoria, alergias y reacciones adversas a las drogas utilizadas (Hipertermia Maligna por ejemplo, a tratar más adelante). Estos riesgos pueden llevar o no a complicaciones en caso de que ocurran, las cuales a su vez pueden ser leves o graves o incluso mortales. Por ejemplo, el inductor puede ocasionar hipotensión arterial (baja de presión), que es normalmente bien tolerado por los pacientes jóvenes, pero un paciente añoso, con sus arterias coronarias algo tapadas, puede sufrir un infarto miocárdico por eso. Ese infarto puede ser leve, severo o incluso derivar en arritmias graves o falla del corazón que terminen en la muerte. Lo importante es que el anestesiólogo sepa pesquisar y tratar las potenciales complicaciones y accidentes. La conciencia intraoperatoria es otro tema interesante de discutir, dado que se trató en una película, y se refiere a la existencia de recuerdos intraoperatorios, es decir, un paciente que estaba despierto durante la cirugía. Lo conversaremos más adelante.

Por el momento, espero sus comentarios.