16 de Octubre, día del Anestesiólogo

Dicen que Dios, para crear a la mujer a partir de una costilla del hombre, lo puso a dormir con el fin que no sintiera dolor. Con ese acto, Dios se convirtió en el primer anestesiólogo. Lo cierto es que fue un 16 de Octubre de 1846 la primera demostración pública y práctica de la anestesia con éter para una cirugía, en manos del dentista William Morton. En fechas anteriores Horace Wells había utilizado Oxido Nitroso para sacar muelas, con efectos muy variables (buena a nula anestesia), lo que produjo que cayera en el descrédito cuando no funcionó en la demostración más importante. Existe el dato que ya en 1842 se habría utilizado el Éter, pero esto no se conoció hasta tiempo después, razón por la cual no quedó en la historia.
Ese viernes 16 de Octubre, Morton se presentó tarde en el Massachusetts General Hospital, algo nada nuevo. Su paciente, Gilbert Abbot, tenía un tumor mandibular. Luego de respirar el gas de eter, fue operado exitosamente y sin dolor. Morton mantuvo en secreto el nombre del gas hasta haberlo patentado, lo que nos dice que ya en esa época se jugaba chueco, ya que el Éter era conocido varios años antes.
El término “anestesia” por otro lado, fue sugerido a Morton por Oliver Wendwell Holmes, quien le puso ese nombre al estado en que quedaban los pacientes luego de aspirar los gases. Lo sorprendente es que fue hasta 1960 que se sigió usando el éter (más de 10 años), lo que nos demuestra otro punto: los anestesiólogos son lentos en aceptar algunos cambios.
Como detalle importante de la historia, la gran mayoría de los primeros “anestesiólogos” (que eran dentistas o cirujanos) terminaron adictos a las drogas y murieron por su causa. Hasta el día de hoy, la anestesiología es una de las especialidades médicas con mayor tasa de adicciones y muertes prematuras (suicidio).
La “Anestesia”, un arte de los Dioses, es la que permitió que el siglo XX viviera una revolución en la cirugía. Sin ella, la cirugía aún no pasaría de extirpar uñas y tumores superficiales sujetando al sufriente paciente entre 6 personas. A pesar de ese maravilloso avance, hay quienes no recuerdan la importancia de una fecha como el 16 de Octubre.